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Saumon génétiquement modifié: un meilleur saumon ou une anomalie

Genetically modified salmon and farmed salmon at 18 months

Dans l'industrie agro-alimentaire, un moyen d' augmenter les profits est de réduire les coûts. Une croissance plus rapide causée par la modification du matériel génétique d'un animal est une façon de le faire. Mais le génie génétique soulève des questions complexes pour les écosystèmes et les consommateurs. Les saumons génétiquement modifiés ont été brevetés par des rechercheurs Canadiens qui détiennent un gène régulateur d' hormones de croissance d'un saumon du Pacifique Chinook et un promoteur- soit l'équivalent d'une génétique «on-off » de commutation - d'une moue de l'océan introduit dans la structure génétique d'un saumon de l'Atlantique. Cette modification a donné au saumon de l'Atlantique la possibilité d'atteindre sa taille commerciale plus rapidement que les autres saumons cultivés en mariculture .

La compagnie AquaBounty envisage maintenant d' utiliser ces poissons génétiquement modifiés pour produire des œufs de saumon à son centre piscicole de l'Île-du-Prince-Édouard, au Canada. Elle veut exporter les œufs produits au Panama où le poisson sera cultivé dans une installation terrestre et, s'il est approuvé par la U.S. Food and Drug Administration (FDA), vendu comme du saumon GM prêt-à-manger sur ​​le marché américain.

Quel est le problème?

Présentement, il y a un manque d’études scientifiques indépendantes sur les risques et conséquences potentiels de ces saumons GM; particulièrement les risques sur la senté humaine. Les États-Unis et le Gouvernement Canadien n'ont pas fait de tests de sécurité et s'appuient uniquement sur des études effectuées par l'entreprise. Il est à craindre que la taille des échantillons utilisée pour évaluer le poisson AquaBounty est insuffisante pour déterminer les risques potentiels pour la santé. La FDA examine actuellement les saumons GM à travers son processus d'examen de nouveaux médicaments vétérinaires parce que, jusqu'à présent, il n'existe pas de processus approuvé pour l'examen de la sécurité alimentaire des animaux génétiquement modifiés. La vente de poissons transgéniques aux consommateurs américains est vivement contestée aux États-Unis et prend la forme d'une variété de projets de loi à différents niveaux de gouvernance (Sénat, congrès et de l'État).

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